Do Duke ao controle do Series X
Publicado por Renatito, em .
O final dos anos 90 foi um momento angustiante. Recém-saída do sucesso do PlayStation 1, a Sony já estava planejando que o PlayStation 2 também dominasse o mercado. O Nintendo 64 estava no final de seu ciclo de vida, com a empresa se afastando dos cartuchos com o GameCube. A Sega estava com o Dreamcast, mas enfrentava problemas graves devido à falta de publicidade e suporte, para não mencionar um desacordo geral entre os executivos da empresa. Porém, todos sabemos o que aconteceu - a Sega descontinuaria o console e sairia do mercado de hardware completamente em março de 2001.

No entanto, um pouco antes disso, um concorrente improvável apareceu. Após anos de rumores, a Microsoft finalmente anunciou seus planos para o mercado de consoles e revelou o protótipo do Xbox na GDC 2020. Embora haja muito a dizer sobre o histórico de desenvolvimento do console, vamos nos concentrar no controle que também estreou na GDC. Simplificando, ele era bem feio.

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Vamos voltar um pouco. O controle do Xbox foi projetado pelo desenvolvedor Seamus Blackley e recebeu o apelido de "Duke" pelo gerente de projeto de hardware Brett Schnepf. No entanto, seria seu outro apelido, “Fatty” (gorducho), que se destacaria muito mais no lançamento. Apesar de várias semelhanças com o DualShock 2 (como suporte para o rumble), o controle do Xbox tinha vários recursos exclusivos. Junto com os quatro botões de ação padrão, criados após a configuração dos botões X, Y, A e B da Nintendo, o console tinha mais dois botões acima deles - um preto e o outro branco.

Havia os botões Start e Select, mas foram colocados perto da parte inferior do controle, entre o D-Pad e o analógico direito. O analógico esquerdo foi posicionado na extremidade esquerda e no meio havia um emblema enorme com o nome e o logotipo do Xbox em preto e verde. Dois gatilhos repousavam nas costas do controle. Um recurso interessante do cabo do controle é que ele possuía um conector, possibilitando que ele fosse desplugado, diminuindo o perigo de tropeções.

No geral, o design do controle do Xbox era estranho quando comparado diretamente ao DualShock 2, mas não completamente fora deste mundo. O verdadeiro problema era seu tamanho e qualidade do material. Era enorme, cerca de três vezes o tamanho do controle da Sony, e parecia mais adequado para mãos grandes. Segundo Blackley, o desprezo pelo controle era tal que ele "soltou coisas em mim no palco". A qualidade do material não era muito boa, sendo vista como barata por diferentes varejistas.

Muito do tamanho do controle foi devido ao design da placa de circuito. Naquela época, a Microsoft queria um design dobrado e empilhado semelhante ao DualShock 2. Infelizmente, seu fornecedor, Mitsumi Electric, recusou e, assim, seguiu o design da Duke. Havia uma redenção no horizonte. Quando o Xbox chegou ao Japão em fevereiro de 2002, ele exibia o Xbox Controller S menor e mais confortável (o público daquela região foi poupado da presença do Duke). A Microsoft acabaria trazendo o Controller S para o público ocidental, substituindo o Duke original em bundles padrão até 2002 nos EUA e 2003 na Europa.

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O Controller S teve uma resposta muito mais positiva e é fácil entender o porquê. Além do design mais compacto, o Xbox Controller S ostenta um emblema do Xbox muito menos desagradável na frente, pegadores menores, botões preto e branco reposicionados e a diminuição do abismo entre o D-pad e o analógico direito. Embora a localização dos botões Start e Select fosse estranha, situada na parte inferior do analógico esquerdo, o Controller S era melhor em segurar e usar. O Duke ainda era uma opção para quem queria, mas o Controller S era o novo padrão.

A Microsoft reconheceu isso enquanto se preparava para a próxima geração de consoles. Graças à vantagem de lançar o Xbox 360 um ano antes do PlayStation 3, dessa vez ela não vacilou no que diz respeito ao controle. Tomando muitos exemplos de design do Xbox Controller S, o controle do Xbox 360 agiliza ainda mais as coisas. O emblema do Xbox na frente sumiu, substituído por um botão menor com o logotipo do Xbox chamado botão "Guide".

Os botões preto e branco foram desativados, com o botão Select sendo substituído pelo botão Back, que agora está posicionado ao lado do botão Guide, juntamente com o botão Start. Botões de ombro foram adicionados, embora o layout em termos de botões de ação, alavancas analógicas, D-Pad e gatilhos fosse mais ou menos o mesmo que o Controller S. O botão Guide foi talvez uma das melhores novas adições. Além de abrir o novo menu Guide - que permitia mensagens, bate-papo por voz e outras funções sem sair do jogo -, iluminava diferentes seções do círculo quando vários controles eram conectados. Isso ajudou a indicar o jogador 1, o jogador 2 e assim por diante.

A Microsoft também adicionou um conector serial na parte inferior do controle, que pode ser usado para conectar um chat-pad, enquanto a parte superior ostenta um conector TRS de 2,5 mm no qual os fones de ouvido podem ser conectados. O controle também possuía um modelo sem fio que funcionava com pilhas comuns ou pilhas recarregáveis, mas ainda podia ser conectada ao console via cabo USB.

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Em suma, a recepção do controle do Xbox 360 - especialmente após o sombrio Duke - foi positiva em todos os aspectos. Uma boa função adicional do controle foi que ele poderia ser conectado ao PC, que usava a biblioteca de interface do Microsoft XInput para reproduzir diferentes títulos. Premeditado ou não, isso teria um impacto significativo no uso dos controles de jogos para PC nos próximos anos, fornecendo uma ótima solução de controle para jogadores de PC em todos os lugares equilibrando qualidade com preço.

Em 2010, o controle sem fio do Xbox 360 recebeu um design variante com o Play and Charge Kit. Isso permitiu trocar o D-pad e seguir o design tradicional em forma de cruz ou o formato mais circular. Embora não parecesse muito importante na época, isso seria um precursor da personalização introduzida no Xbox Elite Wireless Controller. Outros controles com D-pads “personalizáveis” seriam lançados, geralmente como produtos de edição limitada para certos jogos como Gears of War, Call of Duty: Modern Warfare 3 e Halo 4.

Nos últimos anos da vida do Xbox 360 a Microsoft já estava se preparando para a próxima geração de consoles. Infelizmente, o Xbox One foi apresentado com políticas que não agradavam o público, com funções sempre on-line, insistência no Kinect e dando muita ênfase em ser uma solução de mídia tudo-em-um (ela voltou atrás em quase tudo apenas alguns meses antes do lançamento). Embora os numerosos problemas com o console tenham sido documentados infinitamente ao longo dos anos, o controle do Xbox One provou ser um dos controles mais sólidos até o momento.

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A pegada do controle é muito boa graças a alterações nos pegadores, um acabamento mais premium e botões de ombro e gatilhos curvos. O layout dos botões de ação permaneceram os mesmos. O D-pad foi alterado para um design mais tradicional para melhor desempenho em jogos de luta, e os analógicos agora são texturizados.

Algumas diferenças notáveis ​​incluem o botão Guide estar próximo à parte superior do controle e sem os quadrantes iluminados que poderiam distinguir outros jogadores; a remoção dos botões Start e Select em favor dos botões Menu e Guide; e motores de vibração dentro dos gatilhos que fornecem um force feedback específico. Pode-se essencialmente ter em um único gatilho ou ambos fornecerem um feedback estridente, permitindo uma personalização da experiência de feedback háptico. É uma loucura pensar que a Microsoft gastou mais de US $ 100 milhões no desenvolvimento do controle do Xbox One, mas o esforço deu resultado.

Embora a Microsoft tenha feito uma pequena revisão em 2015, com uma entrada para fones de ouvido na parte inferior e permitindo atualizações de firmware sem fio, uma variante muito maior foi anunciada com o controle Xbox One Elite Wireless. Comercializado como um dispositivo premium para o “jogador de elite”, ele exibia uma quantidade insana de personalizações.

Foi possível trocar as alavancas analógicos e o D-pad, alavancas intercambiáveis ​​na parte de trás, às quais foram atribuídas diferentes funções dos botões e “travas de gatilho” que reduziram a distância necessária para as prensas. E se você realmente queria enlouquecer com a configuração, era possível personalizar todos os botões, sensibilidade do gatilho e do analógico, tudo funcional. Você pode até salvar dois perfis diferentes para botões e alternar entre eles quando necessário.

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Apesar do alto custo (US $ 150 no lançamento), o Xbox Elite Wireless Controller foi um sucesso muito grande. Curiosamente, ele enfrentou uma série de problemas diferentes no lançamento, como a qualidade do material não estar à altura, os botões de ombro não funcionando corretamente e assim por diante. A Microsoft aparentemente corrigiu esses problemas - ou pelo menos substituiu os controles com defeito. Não seria a última vez que um controle sem fio Elite estaria sujeito a problemas de hardware.

Os jogadores ''menos elite'' não foram deixados de fora naquele ano, felizmente. Uma revisão um pouco menor do controle padrão veio em 2016, coincidindo com o lançamento do Xbox One S. O Modelo 1708 suportava Bluetooth e tinha pegadores texturizados. Não foram mudanças drásticas, mas forneciam boas melhorias em relação a um controle já estrelar.

Em 2018, vazamentos sugeriram que um Elite Wireless Controller Series 2 estava a caminho. O controle seria revelado oficialmente na E3 2019 com um custo de US $ 179,99. Em termos de recursos, foi além do seu antecessor, com uma bateria recarregável interna com até 40 horas de vida, pegadores emborrachados que envolvem o controle, mais variações nos analógicos e peças intercambiáveis, uma ferramenta para ajuste dos thumb-sticks, suporte a Bluetooth e um conector USB-C. Gatilhos melhores, botões de ombro renovados, até três perfis personalizáveis e um perfil padrão que pode ser alternado à vontade - a Microsoft não poupou custos para fazer o Elite Wireless Controller Series 2.

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Após o seu lançamento em novembro de 2019, alguns usuários começaram a relatar problemas. Botões de ação que não respondem, problemas de conectividade, problemas com o analógico - parecia o primeiro Controle Elite novamente, exceto com a ressalva de ser mais caro. Observou-se que a Microsoft estava "investigando ativamente" problemas com suas equipes e incentivou os consumidores a entrar em contato com o suporte do Xbox. Por enquanto, pelo menos, esses problemas parecem ter sido resolvidos e o Elite Series 2 continua sendo um dos acessórios mais populares no mercado dos EUA.

Com o lançamento iminente do Xbox Series X no final de 2020, a Microsoft adotou uma série de recursos do Controle Elite para serem usados no controle do Xbox Series X. Isso inclui o D-pad, que incorpora um centro mais profundo para apoiar o polegar e uma sensação mais premium em geral. Os botões de ação padrão retornam junto com dois gatilhos e botões de ombro, embora os gatilhos sejam mais arredondados dessa vez. O clássico botão Guide não está mais isolado na parte superior, agora está mais próximo dos botões centrais.

Em termos de ergonomia, os pegadores são mais esculpidos. O tamanho geral foi criado com as mãos de uma criança de oito anos em mente para permitir uma quantidade mais ampla de jogadores possam usá-lo confortavelmente. Oferece suporte ao Bluetooth Low Energy para emparelhar com dispositivos móveis e outros hardwares (além de lembrar os diferentes dispositivos com os quais ele já emparelhou), também contará com feedback háptico e terá uma porta USB-C. Por fim, há o botão Share, logo abaixo dos botões View e Menu, para capturar e compartilhar capturas de tela e clipes, como no DualShock 4. A Microsoft ainda não revelou a qualidade dos clipes e capturas de tela que podem ser capturados. Não há uma bateria interna como no Elite Series 2, mas essas baterias estarão disponíveis separadamente.

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A marca Xbox não existe há tanto tempo quanto outros consoles, mas ainda é capaz de se sustentar durante os vários altos e baixos. Apesar de um controle terrível para o primeiro Xbox e problemas com a série Elite, a Microsoft forneceu dispositivos de qualidade para cada geração, atendendo às extremidades casual e premium do mercado, oferecendo uma quantidade saudável de personalização de cores.

É meio irônico que, embora a Sony, conhecida por manter um design tradicional com sua série DualShock, tenha divergido em algo totalmente novo, a Microsoft está sendo mais conservadora em sua filosofia de design. Ainda não se sabe se isso levará a um controle com melhor desempenho. Vai ser interessante saber como vai ser o Controle Elite Series 3 e as funções que ele terá. No mais, podemos garantir que será outro controle de melhor desempenho para o PC nos próximos anos.
renatito91
Renatito #renatito91
Historiador e fã de Xbox
Moderador do Site, 28 anos, Recife
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