Tempos de carregamento mais rápidos e redução de pop-in
Publicado por ☠ Ayrton Senna, em .
Em 2013, a ideia de atualizar um PlayStation 4 com um SSD era uma opção - mas não realista quando o custo por gigabyte era tão proibitivamente caro. Hoje, porém, os SSDs baseados em SATA são mais acessíveis e, à medida que os desenvolvedores pressionam mais o disco rígido, os tempos de carregamento e os problemas de streaming são mais prevalentes. Fomos solicitados a revisar o desempenho do SSD para PS4 por algum tempo - e, para isso, implantamos uma opção nuclear: o novo SSD 870 QVO da Samsung. Para testar o desempenho do SSD do PS4 em seu potencial máximo, temos efetivamente um console de 8 terabytes. Mesmo considerando o espaço reservado, deveríamos ter uma ordem de grandeza maior de armazenamento do que o PlayStation 5 de 825 GB.

Para dar mais detalhes à unidade, optamos por instalá-la no PlayStation 4 Pro, onde sua interface SATA-3 poderia oferecer mais largura de banda e onde os núcleos mais rápidos da CPU AMD Jaguar de 2,13GHz deveriam processar dados compactados com muito mais rapidez. É a melhor maneira possível de aprimorar o console. Mas que vantagens ele oferece? Podemos resolver os longos tempos de carregamento de jogos como The Witcher 3? Podemos mitigar os problemas feios de pop-in no Final Fantasy 7 Remake? E, crucialmente, qual é a diferença entre executar esta fera como uma unidade adicional USB em vez de usá-la para substituir o disco rígido interno? Estas são as perguntas que nos foram feitas ao longo dos meses e agora temos algumas respostas.

Você pode descobrir mais sobre a linha Samsung QVO na cobertura anterior, mas como ela atinge seu nível notável de armazenamento é fascinante e de fato controversa. Juntamente com outras unidades recentes de alta capacidade, o QLC NAND é usado, permitindo quatro bits por célula (em oposição aos dois a três bits da tecnologia NAND anterior). Isso é combinado com o empilhamento vertical dos módulos de memória para aumentar a densidade de armazenamento. A desvantagem do QLC NANDs é a velocidade de leitura e gravação mais lenta, mas a Samsung reduz isso com um grande cache DRAM - 8 GB no caso do 8TB QVO 870. A Samsung promete uma leitura máxima de 560MB/s e escrita a 530MB/s - e nossos testes puxam respeitosamente perto de ambos. Há preocupações com a longevidade do QLC NAND em termos de resistência, mas é improvável que seja uma preocupação no console de jogos, onde os dados são gravados com pouca frequência.

Vídeo do YoutubeRTA3SU1fYkFyR1E=
Testes anteriores demonstraram que os consoles nunca usam toda a extensão do aumento de velocidade de um SSD em relação à mesma unidade em execução em um PC, mas talvez haja espaço para melhorias aqui. Quando usada como armazenamento externo via USB, a mesma unidade deve ser trocada entre PS4 e PS5 e com a nova arquitetura, esperamos ver uma interface USB de largura de banda maior, além de um processador muito mais rápido para descomprimir os dados recebidos. Você não poderá usar um SSD SATA externo para executar jogos do PS5, mas pode haver bons benefícios para carregamento mais rápido e melhor streaming para a sua biblioteca PS4 existente.

Iniciaremos os testes com os tempos cruciais de carregamento - testados com o SSD montado no PS4 Pro e também anexado por um conector USB a SATA e configurado como armazenamento estendido. Em uma época em que alguns tempos de carregamento podem exceder um minuto ou até 90 segundos, certamente deve haver margem para melhorias - e a boa notícia é que um SSD pode oferecer retornos excelentes. Com o drive Samsung instalado internamente, o carregamento do jogo salvo Novigrad no The Witcher 3 proporciona uma redução de 32% no tempo de carregamento.

Também há um bom impulso para os tempos de fast travel, e isso torna o jogo um pouco mais agradável à experiência de sair de regiões no mapa. No entanto, mesmo com o SSD, ainda estamos vendo tempos de carregamento superiores a um minuto - e a mesma unidade que lida com a mesma tarefa no mesmo jogo no PC faz isso muito, muito mais rapidamente. Novamente, eu tenho que me perguntar se o PlayStation 5 vai se sair melhor aqui em retrocompatibilidade com versões anteriores.

Para ver outra grande atualização, vale a pena conferir o Battlefield 5. A inicialização de uma missão War Stories em Nordlys geralmente leva 60 segundos para chegar a qualquer jogo, mas o SSD reduz pela metade, entregando em 30 segundos. Outras missões obtêm ganhos ainda maiores - a próxima missão, Tirailleur, atinge a mesma figura de 30 segundos em um SSD, abaixo dos 66 segundos. Tudo isso nos dá um corte extremo nos tempos de carregamento: 45% da espera que você experimentaria no disco rígido. Para escolher outro título com uma grande carga de abertura à frente de um amplo campo aberto, temos o Day's Gone, novamente fazendo uma melhoria significativa com uma redução de 87 segundos para 47.

Tempo de Loading (segundos)PS4 Pro Stock 1TB HDD870 QVO 8TB SSD: External870 QVO 8TB SSD: Internal
Battlefield 5: Mission 3 Nordlys59.3534.4630.10
Battlefield 5: Mission 4 Tirailleur66.0436.1831.01
The Witcher 3: Novigrad Centre91.2067.4662.36
The Witcher 3: White Orchard40.4322.5222.46
Bloodborne: Iosefka's Office (From Hunter's Dream)23.4512.0513.38
Bloodborne: Central Yharnam (From Hunter's Dream)25.2213.3715.34
Fallout 4: Diamond City44.3919.4414.18
Fallout 4: Commonwealth48.25 23.01 20.49
Gran Turismo Sport: Sunday Cup 3 Dragon's Tail22.49 20.17 20.24
Gran Turismo Sport: Sunday Cup 4 Alsace 19.25 17.58 17.36
Final Fantasy 7 Remake: Sector Slums 7 Residential Area33.29 20.55 19.54
Final Fantasy 7 Remake: Sector 5 Slums Church24.31 17.17 16.08
Day's Gone: 1st Mission Load 87.28 50.16 47.16


Muitos outros títulos mostram os méritos do SSD. Bloodborne, Final Fantasy 7 Remake e Gran Turismo Sport vêem melhorias em vários graus - mostrados na tabela acima. Talvez o melhor a se destacar do grupo seja Fallout 4, um jogo que envolve entrar e sair de interiores, como Diamond City, que sugere algumas cargas longas. Nesse caso, o carregamento do nosso salvamento Diamond City leva apenas 14 segundos no SSD interno, abaixo dos 44 segundos normalmente. Isso nos dá a maior economia relativa, com 32% do tempo total de carregamento. Novamente, coisas impressionantes para o SSD - e mesmo acessadas via USB, são um ganho notável.

Em termos de como o tempo de carregamento do jogo se compara ao SSD montado internamente ou conectado via USB, nossos resultados demonstram que há realmente uma vantagem em passar pelo procedimento de atualização e remover completamente o seu HDD de estoque, mas os resultados são variáveis. Olhando para o resultado de Final Fantasy 7 Remake, o tempo de carregamento é apenas um segundo mais rápido do que usar a mesma unidade externamente via USB - 19,5 segundos vs 20,6. Estranhamente, em Bloodborne, ambos os nossos testes de tempo de carregamento viram o resultado interno sendo um a dois segundos mais lento. No entanto, em outros lugares, as pontuações foram iguais ou significativamente melhores. Nosso teste de salvamento do Witcher 3 Novigrad viu um SSD interno cortar cinco segundos do resultado externo. Da mesma forma, observamos ganhos de três a cinco segundos no carregamento do Fallout 4. Isso pode não parecer muito surpreendente, mas quando os tempos de carregamento estão na faixa de 20 segundos com o SSD externo, uma economia extra de três a cinco segundos é proporcionalmente impressionante.

Se eu estivesse fazendo a atualização, provavelmente optaria por montar a unidade internamente para obter o máximo de desempenho possível do que é, afinal, uma atualização muito cara. No entanto, o armazenamento USB externo tem uma vantagem importante - desde que você esteja usando o mesmo login na PSN, poderá compartilhar a unidade entre vários consoles ... e isso deve incluir o PlayStation 5.

A próxima grande questão então: a atualização para um SSD pode melhorar a experiência de jogo real? Os jogos dependem muito do streaming e, em sua recente apresentação no Road to PS5, Mark Cerny explicou os muitos desafios de trabalhar com um disco rígido mecânico. A mudança para SSD elimina efetivamente os gargalos inerentes ao disco rígido. Vimos uma série de batalhas de jogos com os tempos de busca do HDD interno do PS4 nesse sentido, como a área de favelas de Final Fantasy 7 Remake, por exemplo. Os resultados geralmente são atenuados através do buffer de dados em segundo plano na RAM do sistema, mas jogos como Final Fantasy 7 Remake ainda dependem claramente da unidade para transmitir alguns assets. O resultado é pop-in gritante e texturas que às vezes não são carregadas até você passar por elas.

Os testes no momento da revisão eram inconclusivos, mas uma visão mais detalhada com o QVO 870 parece mostrar um aumento claro e dramático no carregamento de texturas e até uma notável atualização no pop-in de geometria. Também há uma boa melhoria nas áreas mais desafiadoras de The Witcher 3. Galopando da periferia da região de Novigrad até o centro da cidade, essa corrida é um teste de estresse perfeito para um drive PS4 Pro padrão em comparação a um SSD. Novamente, há uma atualização inegável aqui. Assim como Final Fantasy 7 Remake, as texturas dos lados da construção não podem ser carregadas com o tempo no HDD PS4 Pro, deixando uma confusão embaçada na primeira corrida, sem nenhum problema no SSD. Entretanto, não há melhorias no pop-in de geometria.

Outras melhorias mais sutis também são evidentes. Em Day's Gone, existem algumas melhorias no pop-in de textura durante as cenas. Depois, há o monstro ligado ao armazenamento que é o Fallout 4. Corremos uma rota definida da comunidade nos arredores de Diamond City e, novamente, as texturas sob os pés não conseguem resolver a tempo, enquanto corremos pelo terreno enquanto o SSD salva o dia novamente - tempos de busca mais rápidos para sua memória flash atendem os assets mais rapidamente.

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Portanto, a evidência para uma atualização do SSD parece boa. Os tempos de carregamento não são aprimorados com o salto geracional no desempenho do hardware, mas são substancialmente melhores. Nos títulos mais impactados pelo pop-in de assets, podemos confirmar que há melhorias. Estamos usando o que pode ser o melhor SSD possível para o trabalho aqui, com um nível de armazenamento que comanda um preço estratosférico, mas unidades de menor capacidade estão disponíveis e o gargalo do lado do armazenamento deve ser eliminado principalmente mesmo em SSDs muito mais baratos.

Mas uma pergunta que nos foi feita muitas vezes diz respeito aos menus de front-end do PS4, que podem ficar com um pouco de lags. Usando o SSD como armazenamento externo não mitigará isso, mas em teoria é que usar um SSD interno vai ajudar. Bem, desde uma inicialização a frio, o PS4 Pro chega aos menus muito mais rapidamente do que a versão em stock - e também para alternar entre jogos. É um processo mais rápido no SSD com menos "gagueira". Essa é a extensão disso, embora em nossos testes; para a navegação de menu real, há apenas pequenos ganhos de suavidade. A maioria dos elementos da interface do usuário do PS4 depende mais da velocidade da rede, como os blocos da sua biblioteca de jogos ou os detalhes sociais de cada jogo. Uma atualização para um SSD - externo ou instalado internamente - não faz uma enorme diferença nesse sentido. Realmente, a maior atualização está relacionada às velocidades de carregamento.

Por fim, no início da geração, o conceito de atualização para um SSD para PlayStation 4 talvez não fizesse muito sentido. No entanto, a chegada das máquinas aprimoradas, a queda nos preços e o fato de que os desenvolvedores estão claramente levando o armazenamento ao ponto de interrupção ajudam a tornar o caso um pouco mais atraente. Quanto a gastar £ 800 / $ 900 em uma unidade de 8 TB da Samsung - bem, é difícil justificar, mas apenas ver se funcionaria já foi uma recompensa suficiente. E sim, todos os resultados que coletamos serão revisados ​​assim que tivermos o PlayStation 5 em nossa posse. Espero que tenhamos um novo aumento nas velocidades de carregamento e também na qualidade de streaming de assets - todas as áreas que estaremos investigando quando o novo console chegar daqui a alguns meses.
carloseduardocd
☠ Ayrton Senna #carloseduardocd
River Raid, Enduro, Super Mario World, Top Gear e Street Fighter 2. O restante foi consequência.
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