Por dentro de todo o lançamento desastroso de Cyberpunk 2077 com Jason Schreier e Bloomberg

Por dentro de todo o lançamento desastroso de Cyberpunk 2077 com Jason Schreier e Bloomberg

Após uma entrevista com 20 funcionários da CD Projekt RED, funcionários dizem que sabiam do estado do jogo
#Games Publicado por Evil E., em .

O CEO da CD Projekt S.A., Marcin Iwiński, fez uma mea culpa pública esta semana sobre o lançamento desastroso do videogame Cyberpunk 2077 em dezembro. Ele assumiu a responsabilidade pessoal e pediu aos torcedores que não culpassem o time.

Em um sombrio endereço de vídeo de cinco minutos e postagem no blog que o acompanha, Iwiński reconheceu que o jogo “não atendeu ao padrão de qualidade que desejávamos. Eu e toda a equipe de liderança lamentamos profundamente por isso."

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Marcin Iwiński, CEO da CD Projekt S.A.

O pedido de desculpas de Iwiński, o segundo em um mês, foi uma tentativa de restaurar a reputação da empresa polonesa com muitos fãs e investidores, que esperaram oito anos pelo jogo, apenas para descobrir que estava crivado de bugs e problemas de desempenho quando finalmente foi liberado.

O tumulto sobre a estréia malfeita causou uma queda de 35% nas ações da CD Projekt de 10 de dezembro até meados de janeiro. Entrevistas com mais de 20 funcionários atuais e antigos da CD Projekt, a maioria dos quais solicitou anonimato para não arriscar suas carreiras, retratam um processo de desenvolvimento marcado por ambição desenfreada, planejamento deficiente e deficiências técnicas.

Os funcionários, discutindo a criação do jogo pela primeira vez, descreveram uma empresa que se concentrava no marketing em detrimento do desenvolvimento e uma linha do tempo irreal que pressionava alguns a trabalhar muitas horas extras muito antes do empurrão final. CD Projekt se recusou a comentar sobre o processo ou fornecer entrevistas para esta história.

A empresa polonesa passará os próximos meses trabalhando em consertos para Cyberpunk 2077 em vez de planejar expansões para o jogo ou começar a próxima edição de sua outra franquia popular, The Witcher. A primeira nova atualização será lançada no final de janeiro e uma segunda "nas semanas seguintes", disse Iwiński.

Não era assim que a equipe de desenvolvimento imaginava começar 2021. Agora, em vez de comemorar um lançamento bem-sucedido, eles terão como objetivo transformar o Cyberpunk 2077 em uma história de redenção. Será uma batalha difícil.

Ao contrário de concorrentes como Electronic Arts Inc. e Ubisoft Entertainment SA, a CD Projekt lança apenas um grande jogo a cada poucos anos, então a empresa estava contando com o Cyberpunk 2077 para ser um sucesso significativo.

Cyberpunk 2077, um jogo de RPG ambientado em uma distopia de ficção científica, tinha muito a seu favor. A CD Projekt RED, com sede em Varsóvia, já era bem conhecida por um título anterior de grande sucesso, The Witcher 3, e Cyberpunk se beneficiou de uma enorme campanha publicitária feita com a Microsoft Xbox e um papel principal do ator Keanu Reeves.

Graças ao hype do pré-lançamento, o jogo vendeu 13 milhões de cópias a US$ 60 cada nos primeiros 10 dias após seu lançamento. A CD Projekt RED foi, durante algum tempo, a empresa mais valiosa da Polónia.

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Microsoft Xbox na E3 2019 apresentando ao mundo Keanu Reeves dentro de Cyberpunk 2077.

As primeiras análises eram geralmente boas, mas assim que os jogadores colocaram o jogo em suas mãos, eles perceberam que ele tinha problemas nos PCs e era quase impossível de jogar nos consoles.

O desempenho foi tão ruim que a Sony Corp. removeu o jogo da PlayStation Store e ofereceu reembolsos, um movimento sem precedentes, enquanto a Microsoft Corp. colocava um rótulo alertando os clientes que eles “podem ter problemas de desempenho no Xbox One até que o jogo seja atualizado”. A CD Projekt está enfrentando 5 processos de ação judicial de investidores por alegações de que foram enganados.

Em sua mensagem, Iwiński admite que a empresa “subestimou a tarefa”. Ele disse que, como a cidade do jogo estava "tão lotada e a largura de banda do disco dos consoles de geração antiga é o que é, isso nos desafiava constantemente."

Embora a empresa testasse exaustivamente antes do lançamento do jogo, Iwiński disse que não mostrava muitos os problemas que os jogadores enfrentaram. Os desenvolvedores que trabalharam no jogo argumentaram o contrário, dizendo que muitos problemas comuns foram descobertos. A equipe simplesmente não tinha tempo para corrigi-los.

Cyberpunk 2077 foi um projeto ambicioso por qualquer padrão. O sucesso anterior da CD Projekt RED, The Witcher, foi ambientado em um mundo de fantasia medieval cheio de espadas e feitiços. Mas tudo no Cyberpunk foi uma partida dessa estrutura. Cyberpunk era mais ficção científica do que fantasia.

Em vez de uma câmera de 3° Pessoa (TPP) na qual o personagem do jogador apareceu na tela, Cyberpunk usou uma visão de 1° Pessoa (FPP). Fazer o Cyberpunk 2077 exigiria que a CD Projekt investisse em novas tecnologias, novos funcionários e novas técnicas que não haviam explorado antes.

Outra indicação de como o CD Projekt foi longe demais foi que eles tentaram desenvolver a tecnologia do motor gráfico por trás do Cyberpunk 2077, a maior parte da qual era nova, simultaneamente com o jogo, o que desacelerou a produção.

Um membro da equipe comparou o processo a tentar dirigir um trem enquanto os trilhos estão sendo colocados à sua frente ao mesmo tempo. Poderia ter ocorrido mais suavemente se as camadas de trilha tivessem alguns meses de vantagem.

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Adrian Jakubiak, um ex-programador de áudio da CD Projekt, disse que um de seus colegas perguntou durante uma reunião como a empresa achava que seria capaz de realizar um projeto tecnicamente mais desafiador no mesmo período de tempo que The Witcher. “Alguém respondeu: 'Vamos descobrir ao longo do caminho'”, disse ele.

Por anos, a CD Projekt RED prosperou com essa mentalidade. Mas desta vez, a empresa não foi capaz de fazer isso. “Eu sabia que não ia correr bem”, disse Jakubiak. "Só não sabia o quão desastroso seria."

Parte da decepção dos torcedores é proporcional ao tempo que passaram esperando pelo jogo. Embora o Cyberpunk tenha sido anunciado em 2012, a empresa ainda estava focada principalmente em seu último título e o desenvolvimento completo só começou no final de 2016, disseram os funcionários. Foi quando a CD Projekt basicamente apertou o botão de reset, de acordo com pessoas familiarizadas com o projeto.

O diretor do estúdio, Adam Badowski, assumiu o cargo de chefe da produção, exigindo revisões na jogabilidade e na história de Cyberpunk 2077. Para o próximo ano, tudo estava mudando, incluindo elementos fundamentais como a perspectiva de jogo.

Os principais funcionários que trabalharam em The Witcher 3 tinham opiniões fortes sobre como o Cyberpunk 2077 deveria ser feito, o que entrou em conflito com Badowski e levou à eventual saída de vários desenvolvedores importantes.

Muito do foco da CD Projekt RED, de acordo com várias pessoas que trabalharam no Cyberpunk 2077, estava em impressionar o mundo exterior, e pra isso, usaram de sua parceria com a Microsoft.

Uma parte da jogabilidade foi apresentada na E3 do Xbox, o principal evento comercial da indústria, em 2018. Ela mostrou o personagem principal embarcando em uma missão, dando aos jogadores um grande tour pela decadente Night City dominada pelo crime.

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Cyberpunk 2077 foi o 'One More Thing' da Microsoft durante a E3 2018 do Xbox, chocando o público com a apresentação do ambicioso título da CD Projekt RED.

Fãs e jornalistas ficaram maravilhados com a ambição e a escala do Cyberpunk 2077. O que eles não sabiam é que a demonstração era quase inteiramente falsa. A CD Projekt ainda não havia finalizado e codificado os sistemas de jogo subjacentes, e é por isso que tantos recursos, como emboscadas de carros, estavam faltando no produto final. Os desenvolvedores disseram que sentiram que a demo foi uma perda de meses que deveria ter sido usada para fazer o jogo.

Os funcionários trabalhavam muitas horas, embora Iwiński tenha dito aos funcionários que as horas extras não seriam obrigatórias no Cyberpunk 2077. Mais de uma dúzia de trabalhadores disseram que se sentiram pressionados a fazer horas extras por parte de seus gerentes ou colegas de trabalho de qualquer maneira.

“Havia momentos em que eu trabalhava até 13 horas por dia, um pouco mais do que provavelmente era meu recorde, e fazia cinco dias por semana trabalhando assim”, disse Jakubiak, o ex-programador de áudio, acrescentando que ele saiu a empresa depois de se casar. “Tenho alguns amigos que perderam suas famílias por causa desse tipo de travessura.”

A prorrogação não tornou o desenvolvimento do jogo mais rápido. Na E3 da Microsoft Xbox de 2019, a CD Projekt RED anunciou que o jogo seria lançado em 16 de abril de 2020. Os fãs estavam exultantes, mas internamente alguns membros da equipe só podiam coçar a cabeça, imaginando como poderiam terminar o jogo até então.

Uma pessoa disse que achava que essa data de lançamento era uma piada. Com base no progresso da equipe, eles esperavam que o jogo estivesse pronto em 2022. Os desenvolvedores criaram memes sobre o atraso do jogo, fazendo apostas sobre quando isso aconteceria.

Cancelar recursos dentro do mundo e reduzir o tamanho da metrópole do Cyberpunk 2077 ajudou, mas o crescimento da equipe prejudicou alguns departamentos, disseram os desenvolvedores.

Enquanto The Witcher 3 foi criado por cerca de 240 funcionários internos, de acordo com a empresa, os créditos de Cyberpunk 2077 mostram que o jogo teve bem mais de 500 desenvolvedores internos. Mas como a CD Projekt não estava acostumada com esse tamanho, as pessoas que trabalharam no jogo disseram que suas equipes muitas vezes se sentiam isoladas e desorganizadas.

Ao mesmo tempo, a CD Projekt permaneceu com falta de pessoal. Jogos como Grand Theft Auto V e Red Dead Redemption II, muitas vezes apresentados como exemplos da qualidade que a empresa queria manter, foram feitos por dezenas de escritórios e milhares de pessoas.

Também havia barreiras culturais provocadas pela contratação de expatriados dos Estados Unidos e da Europa Ocidental. O estúdio determinou que todos falassem inglês durante as reuniões com pessoas que não falavam polonês, mas nem todos seguiram as regras.

Mesmo com o cronograma parecendo cada vez mais irreal, a administração disse que atrasar não era uma opção. Seu objetivo era lançar o Cyberpunk 2077 antes que novos consoles da Microsoft e Sony, esperados no outono de 2020, fossem anunciados. Dessa forma, a empresa poderia lançar o jogo no Xbox One, PS4 e PC existentes, e então dar um "mergulho duplo", lançando versões para os consoles da próxima geração.

As pessoas que compraram as versões antigas do console receberiam atualizações gratuitas quando as novas estivessem disponíveis. Alguns engenheiros perceberam que Cyberpunk era um jogo muito complexo para funcionar bem nos consoles de sete anos de idade, com sua cidade cheia de multidões movimentadas e edifícios enormes. Eles disseram que a gerência descartou suas preocupações, no entanto, citando seu sucesso em lançar The Witcher 3.

Mas, no final de 2019, a administração finalmente reconheceu que o Cyberpunk 2077 precisava ser adiado. Em janeiro passado, a empresa adiou o lançamento do jogo para setembro. Em março, quando a pandemia começou a devastar o globo e forçar as pessoas a ficar dentro de casa, a equipe da CD Projekt teve que terminar o jogo em suas casas.

Sem acesso aos kits de desenvolvimento de console do escritório, a maioria dos desenvolvedores jogaria versões do jogo em seus computadores domésticos, então não estava claro para todos como o Cyberpunk poderia rodar no Xbox One e no PS4. Os testes externos, no entanto, mostraram problemas de desempenho claros.

Iwiński também disse que os problemas de comunicação resultantes de equipes trabalhando em casa em meio às restrições da Covid-19 significavam que “muitas das dinâmicas que normalmente consideramos certas” se perderam em videochamadas ou e-mails. A estreia do jogo caiu novamente, para novembro.

Conforme a data de lançamento se aproximava, todos no estúdio sabiam que o jogo estava em mau estado e precisava de mais tempo, de acordo com várias pessoas familiarizadas com o desenvolvimento. Pedaços de diálogo estavam faltando. Algumas ações não funcionaram corretamente.

Quando a administração anunciou em outubro que o jogo havia “ficado ouro” - que estava pronto para ser compactado em discos - ainda havia grandes bugs sendo descobertos. O jogo foi adiado por mais três semanas, pois programadores exaustos lutaram para consertar o máximo que pudessem.

Quando o Cyberpunk 2077 finalmente foi lançado em 10 de dezembro, a reação foi rápida e furiosa. Os jogadores compartilharam vídeos de telas repletas de pequenas árvores ou personagens vagando sem calças e compilaram listas de recursos que foram prometidos, mas não estavam no produto final.

Muitas das falhas e problemas gráficos podem ser corrigidos, dizem os desenvolvedores, embora não esteja claro o que será necessário para reconquistar um lugar na loja do PlayStation. Reconquistar fãs pode ser difícil, mas há precedentes no mundo dos videogames.

Jogos como No Man's Sky, um simulador espacial; Final Fantasy XIV, um jogo de RPG online; e Destiny, um jogo de tiro multijogador, se recuperaram de lançamentos difíceis e ganharam aclamação da crítica ao melhorar gradualmente após o lançamento. E o mercado parece otimista. As ações da CD Projekt subiram 6%, o máximo em seis semanas, após a mensagem de Iwiński.

Fonte: Bloomberg
Evil E.
Evil E. #Evil E.

Um grande fã dos gêneros de Stealth e Ficção-Científica.

Tenho uma paixão imensa pela franquia Metal Gear Solid, na qual considero a minha favorita, porém também sou um grande amante das sagas Halo e StarCraft.

Moderador do Site, Volta Redonda, Rio de Janeiro