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O mamute deve ser ressuscitado em 2019

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Cientista líder da equipe de "de-extinção"de Harvard podem criar embrião do mamífero-elefante híbrido em dois anos.

O mamute lanoso desapareceu da Terra há 4.000 anos, mas agora os cientistas dizem que estão à beira de ressuscitar a besta antiga em uma forma revista, através de um feito ambicioso de engenharia genética.

Falando antes da reunião anual da Associação Americana para o Avanço da Ciência (AAAS) em Boston nesta semana, o cientista que lidera o esforço de "de-extinção" disse que a equipe de Harvard está apenas a dois anos de criar um embrião híbrido, no qual traços do animal seriam programado a partir de um elefante asiático.

"Nosso objetivo é produzir embrião híbrido de mamute e elefante", disse o professor George Church. "Na verdade, seria mais um elefante com presas gigantes e super peludo." Ainda não chegamos, mas isso pode acontecer em breve "

A criatura, às vezes referida como um "mammofante", seria em parte elefante, mas com características de mamutes como; pequenas orelhas, gordura subcutânea, cabelos longos desgrenhados e sangue adaptado ao frio. Os genes mamute para estas características são empalmados no DNA do elefante usando a poderosa ferramenta de edição de genes, Crispr.

Até agora, a equipe parou na fase celular, mas agora estão se movendo em direção à criação de embriões - embora, eles disseram que levaria muitos anos para qualquer tentativa séria de produzir uma criatura viva.

"Estamos trabalhando em maneiras de avaliar o impacto de todas essas edições e, basicamente, tentar estabelecer embriogênese no laboratório", disse Church.

Desde o início do projeto em 2015 os pesquisadores têm aumentado o número de "edições", onde o DNA de mamute foi decodificado de 15 a 45.

"Nós já sabemos sobre quais são os genes que produzem as orelhas pequenas, gordura subcutânea, cabelo e sangue, mas há outros que parecem ser positivamente selecionados", disse ele.

Church também delineou planos para cultivar o animal híbrido dentro de um ventre artificial ao invés de recrutar um elefante feminino como uma mãe de aluguel - um plano que alguns acreditam que não será alcançável dentro da próxima década.

[img]http://www.nhm.ac.uk/content/dam/nhmwww/our-science/news/2014/mammoth-model-753.jpg[/img]
"Esperamos fazer todo o procedimento ex-vivo (fora de um corpo vivo)", disse ele. "Seria irracional colocar a reprodução feminina em risco em uma espécie ameaçada".

Ele acrescentou que seu laboratório já é capaz de crescer um embrião de rato em um útero artificial por 10 dias - a meio do seu período de gestação.

"Estamos testando o crescimento de camundongos ex-vivos. Há experimentos na literatura da década de 1980, mas não há houve muito interesse por um tempo ", disse ele. "Hoje temos um novo conjunto de tecnologia e estamos dando um novo olhar para ele."

O mamute lanoso perambulou através de Europa, de Ásia, de África e de America do Norte durante a última Idade do gelo e desapareceu aproximadamente 4.000 atrás, os últimos mamutes morreram em Cuba. Sua extinção foi provavelmente causada devido a uma combinação de mudança de clima e de caça por seres humanos.
Frocharocha
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